只此一艺冠古今-明代国手李开先

李开先,字伯华,自称中麓山人,中麓子或中麓放客。明山东章邱人。弘治十五年生。二十六岁乡试第七,二十七岁举进士,会试第二十名。自嘉靖十一年至二十一年,历任吏部考功司主事,稽勋司员外,文选司郎中,太常寺少卿,未提督四夷馆。公余,常与唐顺之,王慎中、陈东、赵时春、熊过、任瀚、吕高等诗文唱和,号称嘉靖八子。

其时朝政腐败,权贵横行,阁臣夏言、严嵩弄权,满朝贪污、贿赂、舞弊之风极盛。但开先不畏权贵,执法公正,尤如污泥中之莲花,无比廉洁。后因夏言大兴土木,耗尽民财,开先怒而抨击之。结果失败,削职为民。

从此,他退出宦海,在家聚集骚卿,墨客、棋手,终年从事文学艺术的创作,故在他的《象棋歌》中,有这样的诗句:
逃名海岛有今日,坐隐楸枰不论年。
招乎众友终朝为戏具,一任人世事,雨覆共云翻(见《李开先集》闲居集之一20页,中华书局版)

李开先是个多才多艺的文学艺术家,尤其在戏曲剧作方面的成绩颇大,但最精于象棋。人们称他“只此一艺,可高古今。”

李开先出生于象棋之乡的山东章邱县,从小就爱下象棋,青年时代更是个棋迷。他说:
余性好敲棋编曲,竟日无休,归则读书夜分,务补昼功。宜人每戒之曰:人言白日沿村啜茶,夜晚点灯编麻,子之谓夫?且人生血气有限,昼夜兼劳,久之血气兼病矣!
(见《李开先集(中)》“诰封宜人亡妻张氏墓志铭”《李中麓闲居集》卷之八,467页,中华书局版)

着象棋和编曲,都是有益于人们身心健康的文化艺术活动,他妻子不懂这一点,劝导他不要这样做,恐伤身体。因此,李开先没有接受爱妻的劝告。他在留京当官时,好友当代大军事学家御史唐顺之屡次戒他“不当着棋”,但仍丝毫未降低他对象棋的浓厚兴趣。自从退居故里绝仕途后,他更是热爱象棋,来他家访问的有名的棋友常年不绝,他在“赠谢少溪”诗中自我表白道:“将棋度日酒为年,局中何如中圣贤。我爱敲棋君善饮,人称豪客与闲仙.”
李开先对象棋艺术的造诣甚深,当时有棋艺冠古今之。一些被称为象棋国手的棋艺家如吴唐、吴桔隐、吴升甫、陈国用、蔡荣、张希秋等人,与李开先较量,或让三先,或让一马,仍为李开先击败。因此,他常自问自答:
棋客有谁为敌手,园丁与我总闲身。
(见《李开先集(上)》闲居集四,“与客游百花园”213页)

李开先没有留下象棋谱,但他的两首《象棋歌》却传下来了。这两首《象棋歌》是他的精心杰作,也是我国象棋诗歌中独有的长篇巨著。《前象棋歌》97句628字,《后象棋歌》136句788字。这样长的诗歌,在我国古代诗歌史上也是罕见的。因此,这是我国明代象棋史上一份重要史料。

摘自《象棋史话》 作者:李松福

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