贵族与象棋

在早期国际象棋历史中载有不少贵族爱棋的事情。

  鲍德克斯的胡昂公爵为一位公主的一夜恩爱而下棋。胡昂是穆斯林君主(伊福林王)的贵宾,在他吹嘘了他的棋艺之后,受到君主女儿的挑战。如果他胜,他能享有一夜恩爱和100枚金币;如果他输,则输去他的头颅。对局是相当精彩的,而公主看来并不那么认真(“我输了这局棋后,我能享受一夜之幸福”)。胡昂取得了胜利,却侠义地拒绝了公主——使她窘迫(“假如早知如此,我会‘将’死你的”)。

  谢尔盖·S·乌拉苏夫,是一位俄国王子,是19世纪中叶的一位出色的棋手。他创造一种弃兵开局法。在塞巴斯托波尔被围困斯间,俄国和英国争夺一个山头,双方损失惨重,旷日持久而毫无结果。谢尔盖王子向司令官提出了一个天真而奇怪的设想:让英国挑个最佳棋手和俄国的最佳棋手(当然是王子本人)对抗,由棋手的棋艺高低来决定山头的归属。但这一罗曼蒂克的想法并未被比较理智的俄军司令官所接受。

  在中世纪的欧洲,青年们为了赢得女子的爱情而作殊死的决斗是屡见不鲜的。多少人倒在血泊中,死在情敌的剑锋下,在现代人的眼里,这是多么残酷而野蛮的事情,而在当时却被视为一种壮举,是骑士精神的体现。因而也流传下来一些略带血腥味的美好动人的爱情故事。其中,有一个故事是同国际象棋有关的。

  那是在意大利北部维琴察附近一个名叫马罗斯迪卡的小镇里,有两位年轻英俊的小伙子,一个名叫安加拉诺,另一个叫瓦洛纳拉。他俩同时爱上了一位美丽的小姐丽奥诺拉,她是该镇贵族帕里西奥的女儿。按15世纪当时风俗,一场你死我活的决斗是不可避免的了。但是幸运的是,小姐的父亲是一位国际像棋爱好者,而且是一个仁慈的人,他不忍心让一个英俊的青年为了他的女儿而死。终于他找到了既不会流血,又不破坏决斗惯例的两全其美的办法。这就是让两个青年人在棋盘上决一胜负,胜者将得到他的女儿为妻。结果经过一番苦战,瓦洛纳拉凭借了自己的智慧战胜了对方,如愿以偿地娶丽奥诺拉为妻。然而输棋的青年安加拉诺在悲伤中也表现出高贵的品质,感动了这位父亲,就把小女儿嫁给了他。

  在棋盘上决定女子的终身,也许会使现代人愤愤不平,但在中世纪用下棋的智斗来代替流血的决斗毕竟文明而令人神往。所以在马罗斯迪卡镇至今还一年一度地举行纪念这次“决斗”的仪式。仪式通常在镇上一座古堡的广场隆重举行。由众人推选出一位被认为是镇上最俊俏的姑娘作为“丽奥诺拉”。在广场上铺上巨大的棋盘。棋盘上的棋子都由真人充当,他们一个个身披盔甲,手握兵器,装扮成15世纪的武士、国王、皇后、教士、骑士,站在黑格、白格里。最后,两位国际象棋名将才步入广场,各据一方,开始“决斗”。战幕徐徐拉开,双方的“棋子”在棋手的指挥下进行“搏斗”,直至一方的国王被擒。其走法同普通的对局一样,只是更为精彩动人,使人眼花缭乱,惊叹不已。获胜的棋手被人称为“瓦洛纳拉”。在人们的欢呼和簇拥下,“瓦洛纳拉”自豪地走向“丽奥诺拉”。

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