象棋是中国文化的瑰宝,小小的棋盘之上可以有如此多的变化。而关于象棋的起源则有很多故事。

象棋的前身相信是先秦时期的六博,六博又作六簙,是中国战国到晋朝流行的一种掷採行棋的两人或四人局戏,以多得筹为胜,行棋模拟猫头鹰等鸟类在池塘猎鱼的行为。《楚辞·招魂》就有写到「菎蔽象棋,有六博些。」但是流传最广的说法是象棋始创于韩信。刘邦统一天下后,被吕后诱捕入狱。韩信打算在狱中写一本兵书传给后人。不料被吕后知道,就下了一道懿旨,说他身为犯官,不能擅著兵书。韩信悲愤难忍,一天,狱卒给韩信送饭时,韩信叫狱卒坐下并拿一根小木棍,在地上画了个方框,又在框中画了一条「界河」,河中写了「楚河」、「汉界」四个字。

接著又在河界两边各画了三十六个小格,狱卒取来纸笔,把纸裁成三十二个小块,布在方框内界河两方。纸片上写著将、士、象、车、马、卒等字,并具体地教狱卒如何出兵等。不久,韩信被吕后杀死,那个狱卒躲藏在一个深山裡,搭了间草棚,开荒种地,一有空閒,就专心研究韩信授给他的奇术。因纸片易烂就换成了用木头刻製,为好区别又染成红黑两色。又据「奇」的谐音,把「奇」叫做「棋」,还写了一本《棋谱》传给了他的儿子。

这个故事确实是有点附会,但是现代的确认为象棋是在汉代开始有了雏形,楚汉相争也确实可能是象棋战争背后的故事。既然象棋的背景是楚汉相争,所以有不少人认为象棋的规则是从楚汉相争的故事中演变过来的,也为此创造了不少故事。

首先是红黑的由来。因为刘邦自称赤帝之子,赤就是红色,所以刘邦用红色的军旗作为代表。项羽年轻时,看到秦始皇出巡,车队上插著一面一面的黑色旗子,就像一条黑色的大龙走过,让项羽非常羡慕,从此爱上黑色。后来项羽骑马打仗,都骑著自己心爱的黑色乌骓,说明了项羽的军旗是用黑色作代表。

第二是红棋先手的由来。有一次,刘邦和项羽两个人作了一个约定,他们比赛看谁的军队能够先进入关中,谁就获胜。项羽仗著拥有四十万大军,採用直线进攻追打秦军,刘邦则是採取迂迴的方式,招揽秦军获得民心。结果刘邦先一步进入关中,这也是现行象棋红先的典故。

第三是楚河汉界的由来。楚汉相争开始的时候,项羽的实力比较强大,刘邦为了扭转被动局势,任用张良、萧何等人才。到了公元前203年,刘邦实力大增。双方进入僵持阶段,于是两方商定鸿沟和约,划鸿沟为界,东面是项羽的楚、西面属刘邦的汉这就好像现在的象棋,棋盘中间画有一道楚河汉界,用来区分红黑两国一样。

最后是王不见王的由来。楚汉相争最激烈的一战发生在鸿沟附近的广武山,当时楚汉两军隔著广武山对峙,代表汉军的刘邦站在山上对著项羽大骂,结果项羽生气地拿起弓箭,瞄准刘邦射了出去,这一箭还差点让刘邦丢了性命。现在象棋有一条将帅王不见王的规定,意思就是形成将帅见面的时候,轮到哪一方走子就能取胜,这就好像代表刘邦及项羽的将帅,朝对方射了一箭一样。

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